Zu wenig Schlaf? Das hat üble Folgen

Bekommen wir nachts zu wenig Schlaf, spüren wir die Folgen meist umgehend. Doch wussten Sie, wie sehr Schlafmangel unserer Gesundheit schadet?

Nach einer Nacht mit schlechtem oder schlicht zu wenig Schlaf fühlen wir uns meist wie erschlagen. Das Konzentrieren fällt uns schwer, die Augen brennen und die Laune ist auch nicht die beste. Doch Schlafmangel hat noch viel gravierendere Auswirkungen auf unseren Körper - besonders, wenn er chronisch wird. Einer Studie zufolge verändern sich schon nach einer Woche mit weniger als sechs Stunden Schlaf pro Nacht mehr als 700 Gene.

Die Huffington Post hat die Ergebnisse verschiedener Schlafstudien zusammengetragen - und kommt dabei auf eine lange Liste mit negativen Veränderungen auf unseren Organismus. Selbst eine einzige Nacht mit wenig Schlaf geht nicht spurlos an uns vorbei. So haben wir am nächsten Tag mehr Hunger und neigen dazu, mehr (und leider auch Kalorienreiches) zu essen. Im Supermarkt erscheinen die ungesündesten Lebensmittel am verlockendsten. Bei weniger als sechs Stunden Schlaf verdreifacht sich das Risiko eines Verkehrsunfalls, denn wir sind am Steuer unaufmerksamer und schlechter in der Koordination. Für eine Erkältung sind wir ebenfalls drei Mal so anfällig, da unser Immunsystem geschwächt ist.

Der Schlafmangel schlägt auch auf unser Äußeres. Nicht genug, dass dunkle Augenringe und dicke Tränensäcke uns verraten - auch unsere Haut altert schneller. Anderen gegenüber wirken wir weniger zugänglich. Die Erschöpfung macht uns vergesslich und erschwert es uns, fokussiert zu bleiben. Eine amerikanische Studie aus dem Jahr 2007 kam zu dem Ergebnis, dass zu wenig Schlaf unser Gefühlsleben durcheinanderbringt. Die für Emotionen zuständigen Gehirnareale zeigten 60 Prozent mehr Aktivität.

Wer unter chronischem Schlafmangel leidet, sollte schleunigst Hilfe suchen. Denn über einen längeren Zeitraum führt das Erholungsdefizit zu erheblichen Gesundheitsrisiken. Ob Schlaganfall, Krebs, Diabetes, Übergewicht oder Herz-Kreislauf-Krankheiten (Bluthochdruck, Arteriosklerose, Herzinfarkt): Die Wahrscheinlichkeit, eine schwerwiegende Krankheit zu entwickeln, erhöht sich durch Schlafmangel. Durchwachte Nächte sind also eine tickende Zeitbombe - und sollten dementsprechend ernst genommen werden.

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